分类
中草药材

老鹳草

中科院华南植物园高山/极地植物室五颜六色、姹紫嫣红的各种高山花卉争妍斗艳,让人应接不暇。有一种开白色小花的植物倚石缝里而长,由于个体过于小而常常被人忽视。其花为素白色,三五成群的点缀于绿叶之间,犹如繁星点点。仔细观之,其结构和色彩却极为精巧,白色的花瓣带着蓝色的纵纹,花药为棕褐色,雌蕊却为紫红色,色彩的搭配以及结构的精致让人惊叹不已。其蒴果为成熟时为棕褐色,造型奇特,形如一个个制作精巧的古典式吊灯,是为其又一出彩之处。

这容易被忽视的小白花儿就是伞花老鹳草(Geranium umbelliforme Franch.),别名:白隔山消、伞形老鹳草。牻(máng)牛儿苗科(Geraniaceae)老鹳草属多年生草本,分布于云南西北和四川西南部。多生长于海拔3000米左右的山地草坡。

关于“老鹳草”名字的由来还有一段鲜为人知的传奇来历。相传在隋唐时期,中国著名的医药学家孙思邈云游四川峨嵋山上的真人洞,并在洞中炼丹和炮制多种治疑难病的妙药以解除病人的疾苦。由于四川盆地湿度很大,上山求医的患者大多患有风湿病,孙思邈用遍所有方法仍束手无策。一天,孙思邈带着徒儿上山采药,忽然发现有一只灰色的老鹳鸟(鹳是一种鸟,羽毛灰白色或黑色,嘴长而直,形似白鹤,生活在江、湖、池沼的近旁,捕食鱼虾等)在陡峭的山崖上,不停地啄食一种无名小草,随后拖着沉重的躯体缓慢地飞回密林的鹳鸟窝中。过了几天,孙思邈又见到这只老鹳啄食此草,奇怪的是这次老鹳比上次飞得雄健而有力了。于是,孙思邈对徒儿说:老鹳鸟长年在水中寻食鱼虾,极易染上风湿邪气,老鹳鸟能食此草,说明此草无毒,食用后疾飞更有力,表明该草对动物有一定益处。随即命徒儿采回很多这种无名小草,煎熬成浓汁,让前来应诊的风湿病患者服用,并带些药草回去自己熬汤服用。几天之后,奇迹发生了,病人原来双腿及关节红肿的症状均已肿消痛止,并且可下地而行走了。喜讯惊动了各地山民,人们奔走相告,慕名前往治病的络绎不绝。治疗痊愈的风湿病人,请孙思邈给此药草起一个名字,孙思邈略思片刻道:此药草是老鹳鸟帮助发现的,应归功于老鹳鸟,取名为“老鹳草”吧!

由于中药老鹳草对风湿病确有显著的疗效,民间习用的老鹳膏和老鹳草外用膏药治疗风湿痹证一直流传至今。

备注:

老鹳草又叫五叶草、老官草、五瓣花、老贯草、天罡草、五叶联、破铜钱、老鸹筋、贯筋、五齿粑、老鸹嘴、鹌子嘴。中药名。为牻牛儿苗科植物牻牛儿苗Erodium stephanianum Willd.、老鹳草Geranium wilfordii Maxim.、西伯利亚老鹳草Geranium sibiricum L.、尼泊尔老鹳草Geranium nepalense Sweet、块根老鹳草Geranium dahuricum DC.带果实的全草。牻牛儿苗分布于东北、华北、西北、华中及云南西部、西藏等地。老鹳草分布于东北、华北、华东地区及湖北、湖南、四川、云南、贵州等地。西伯利亚老鹳草分布于东北、华北、西北、湖北、四川、西藏等地。尼泊尔老鹳草分布于东北、华北、西北、华中、西南各地。块根老鹳草分布于东北、华北、西北及四川等地。具有祛风通络,活血,清热利湿之功效。常用于风湿痹痛,肌肤麻木,筋骨酸楚,跌打损伤,泄泻,痢疾,疮毒。